Arríbalos en forma de erizo

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Como todos los aryballoi corintios contemporáneos, este pequeño recipiente de plástico moldeado en forma de erizo está provisto de una apertura circular unida a un cuello bajo y estrecho, y con una pequeña cinta detrás, a modo de asa.

El animal está de pie sobre sus cuatro patas cortas, colocado sobre una base cuyo perfil es rectangular. El cuerpo bien redondeado está surcado con líneas diagonales que se cruzan y representan las espinas. Dos grandes orejas horizontales enmarcan un hocico puntiagudo y una crin de espinas remata la cabeza. Estas dos características nos permiten identificar en esta clase de aryballoi el hemiechinus auritus, una especie que vivió en Egipto y en el Mediterráneo oriental en la antigüedad. Hoy en día, se encuentra en muchas partes del suroeste de Asia, en Mongolia y en países del este del Mediterráneo.

Popular en el arte antiguo desde los tiempos más remotos (en Egipto, Mesopotamia y el mundo del Egeo) e ininterrumpidamente hasta el primer milenio antes de Cristo, los erizos no estaban relacionados con ninguna deidad en particular, e incluso su significado no es obvio. Primero, para los egipcios en particular, se los consideraba más fuertes que la muerte y, por lo tanto, un símbolo importante de la vida y el renacimiento, ya que vivían en el inhóspito entorno desértico y "renacían" cada primavera después de la hibernación. Segundo, sus habilidades defensivas (rodar en bolas y usar sus púas para protegerse de los depredadores), su supuesta inmunidad al veneno de las víboras, y el hecho de que los refrigerios son parte de su dieta les habría dado un rol positivo y protector contra mal y mala suerte.

Las imágenes de estos pequeños roedores que vivían en un entorno vecino podría reflejar simplemente un tema popular y no necesariamente habrían transmitido un significado más profundo que la representación de una figura muy familiar y generalmente benevolente.

El mundo helénico estaba familiarizado con la fayenza como material ya en el segundo milenio, pero los griegos nunca la adoptaron realmente. Incluso en el período orientalizante y arcaico, los artesanos griegos prestaron poca atención a este material y lo usaron para producir solo algunos tipos de objetos de pequeño tamaño.

La única excepción importante a esta regla está representada por series de pequeñas vasijas de perfume, como aríbalo globular decorado con interesantes incisiones diagonales y una serie de vasos plásticos en forma de animales o figuras mitológicas. La presente pieza es un ejemplo perfecto de esta serie de producciones, que tuvieron un gran éxito comercial, como lo demuestra su amplia distribución en todo el mundo arcaico griego, desde Naucratis en el delta del Nilo egipcio, hasta Rodas y Chipre, hasta el ciudades costeras de Asia Menor, al continente griego, a las colonias en el Mar Negro, a las colonias occidentales en el sur de Italia y Sicilia, y hasta la Península Ibérica. La mayoría de los vasos aryballoi y plásticos vienen de santuarios o necrópolis.

BIBLIOGRAFÍA:

- Faïences. Faïances de l’antiquité. De l’Égypte à l’Iran. 5 Continents Editions. 2005.
- Gifts of the Nile. Ancient Egyptian Faience. Thames and Hudson. 1997.

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