Balsamario doble

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Frasco de doble cuerpo cilíndrico realizado en vidrio soplado con tonos verde – azulados transparentes. A cada lado se ha colocado un asa que termina en las bocas, de labio fino, para propiciar el vertido del contenido. La decoración del ungüentario, además de las asas, viene dada por las estrías horizontales en los cuerpos de los vasos. La patina irisada añade una hermosa policromía provocando reflejos de colores según la intensidad de la luz.

Después de soplar un vacío simple, el artesano creó los dos compartimientos pellizcando el vidrio verticalmente, para formar una pared interna: en este ejemplar, los dos elementos parecen estar totalmente separados, mientras que otros especímenes pueden contener dos tubos similares que comunican, en la parte inferior, por medio de un canal. Las asas, modeladas en cintas de vidrio del mismo color, se hicieron por separado: servían para suspender el recipiente de una cuerda. La tapa, que habría sido hecha de un material perecedero (cera, corcho, tela, etc.), nunca se conserva.

Estos frascos de doble tubo son la elaborada y posterior versión (a partir del siglo IV d.C.) de los ungüentarios cosméticos cilíndricos alargados que eran muy populares desde el siglo I: estaban destinados a almacenar kohl, un polvo negro utilizado como maquillaje para los ojos y probablemente aplicado en el borde de los párpados. Ya documentado en el 3er milenio a.C., el kohl también sirvió como protección contra enfermedades oculares relacionadas con el clima árido o semiárido del desierto.

Tales envases existen en muchas versiones (los recipientes dobles de bálsamo habrían contenido una sustancia de dos colores diferentes) y fueron a menudo encontrados con palos pequeños provistos de un extremo bulboso, que se utilizaron para coger el kohl del tubo y aplicarlo sobre los ojos. Algunos de éstos eran de cristal, mientras que los ejemplos más lujosos eran de bronce o de hueso tallado.

Pequeñas botellas de diversas formas (cuerpo más o menos globular, cuello alto o bajo, asas acanaladas o lisas, etc.) y sopladas en diferentes colores (berenjena, azul, amarillo, transparente, verde, etc.) del siglo I al IV d.C. formaban parte de los instrumentos de tocador más utilizados. Su éxito sin duda animó a los vidrieros a ser altamente inventivos para crear nuevas versiones, aún más atractivas para el público.

Hacia finales del período helenístico, el cristal definitivamente suplantó a la terracota como materia prima para la fabricación de contenedores en todos los ámbitos de la vida cotidiana. A principios de la época romana, la invención y rápida propagación del soplete, y la concepción de hornos que resisten temperaturas cada vez más altas, se considerará como una revolución técnica importante en la antigüedad.

Con una versatilidad como ningún otro material conocido en la época romana, la abundante disponibilidad, ligereza y facilidad de uso del vidrio, permitió la imitación de una amplia gama de otros materiales, especialmente metales preciosos. Por otra parte, los antiguos ciertamente sabían que el vidrio es una sustancia químicamente neutra, lo que lo hace particularmente adecuado para el almacenamiento de cosméticos o productos farmacéuticos, así como alimentos y líquidos.

Apenas se descubre sepultura romana que no contenga botellitas de vidrio incoloro o verdoso, cubiertas de irisaciones por la acción de la humedad y del aire. Estos frasquitos, siempre de formas estrechas suelen llamarse por los coleccionistas lacrimatorios y ungüentarios pero servían únicamente para contener aceites o perfumes en los sepulcros, no para depositar en ellos lágrimas.

También perfeccionaron los romanos el arte de producir relieves de figuras en los vasos de vidrio por la adición de otra capa de esmalte, o vidrio de color distinto, junto con el modelado y cincelado o grabado de ella, a modo que la superficie exterior de semejantes vasos ofrece todas las apariencias de un camafeo.

BIBLIOGRAFÍA:

- ARVEILLER-DULONG, Véronique. NENNA, Marie-Dominique. Les verres antiques au museé du Louvre. Tomo II. Museé du Louvre. 2006.
- FLEMING, Stuart J. Roman Glass: Reflections on Cultural Change. University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology. 1999.

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