Esfinge

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En Egipto, la esfinge más conocida es la que se encuentra en Guiza, representada como un león recostado con cabeza humana, en este caso posiblemente del faraón Kefrén. Esta imagen icónica fue muy reproducida en la mayoría de templos, pues frente a los pilonos de entrada al santuario, era situada una larga avenida flanqueada por esfinges a cada lado. Entre el recinto del templo de Amón en Karnak y el de Amón en Luxor, existe una avenida procesional de varios kilómetros flanqueada por cientos de esfinges con cabezas humanes y de carnero.

Las esfinges fueron ideadas por los antiguos egipcios y formaron parte esencial de su compleja mitología. Igualmente tienen relevancia cultural en la mitología de la antigua Grecia, aunque con sentidos e ideas muy disparejas. Los antiguos egipcios la denominaron “Sheps-anj”, que significa «imagen viviente» o «estatua viviente». Heródoto la llamó “Androesfinge”, pues tenía rostro de varón a diferencia de la griega, con aspecto femenino y alada. Los egipcios también las realizaron con cabezas de dos de los animales sagrados más importantes; carneros, dedicadas a Amon-Ra, crioesfinges, y de halcones, dedicadas a Horus, denominadas hieracoesfinges.

Símbolo de la realeza, representaban la fuerza y el poder del león, asociado con el poder del faraón. Así cómo la vida después de la muerte, motivo por el que aparecen en muchas tumbas en forma de relieve. Las avenidas de esfinges mencionadas anteriormente se produjeron a partir del Imperio Nuevo, momento en que el dios Amón era el más importante de Egipto, de ahí que la mayoría se representaran con cabeza de carnero. Al mismo tiempo se realizaron esfinges de menor tamaño, tanto para templos, donadas por particulares a modo de ofrenda para contentar al Dios, y para capillas de culto y tumbas particulares, posiblemente, el ejemplo que nos ocupa proceda de uno de estos dos contextos.

Aparte de las esfinges con cabeza de carnero, existen más variaciones según, tanto de las tendencias culturales de los diferentes períodos histórico–artísticos, como de los gobernantes. Se conocen algunas con aspecto femenino, la esfinge de Hetepheres II es la más antigua conocida. La conservada en el Museo Barracco de Roma, realizada en granito negro y atribuida a Hatshepsut, y otra conservada en el Museo del Cairo de la misma reina, sería la imagen de la primera reina-faraón en ser representada de esta forma. Otras reinas cuyo rostro se puede ver en esfinges fueron Mutnedyemet y Nefertiti.

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