Herma de Heracles

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Torso de herma en el que se representa un individuo ataviado con una piel de león, la cabeza del animal reposa sobre el hombro izquierdo figura. Este atributo es un claro indicio para identificar la escultura como una herma del héroe Hércules. La composición, de un detalle muy fino y delicado con un especial trabajo en la piel del león y en los mechones de pelo de su voluminosa melena, denota la importancia de la pieza con paralelos en Delos y Roma.

Esta escultura formaría parte de una herma, un pilar cuadrado o rectangular de piedra, terracota o bronce, sobre el que se colocaba un busto, normalmente el del dios Hermes. Por este motivo, la parte posterior de la cabeza es plana, pues estaría adosada a un pilar rectangular del mismo mármol. Eran muy solicitadas por los romanos con cierto poder adquisitivo para decorar sus casas y villas. También las usaban como postes para enrejados ornamentales de los jardines, en cuyo caso solían estar adornadas con los bustos de filósofos o grandes personalidades. Durante el Imperio, la función de las hermas era más arquitectónica que religiosa.

Heracles es el héroe más famoso de la mitología griega y quizás también de la antigüedad clásica. Su nombre deriva de la diosa Hera y de la palabra griega “kleos” (gloria), es decir “gloria de Hera”. Era considerado hijo de Zeus y Alcmena, una reina mortal, hijo adoptivo de Anfitrión y bisnieto de Perseo por la línea materna. Recibió al nacer el nombre de Alceo o Alcides, en honor a su abuelo; si bien esta misma palabra evoca la idea de fortaleza. Fue en su edad adulta cuando recibió el nombre con que se lo conoce, impuesto por Apolo, a través de la Pitia, para indicar su condición de servidor de la diosa Hera. En la antigua Roma, así como en Europa Occidental, es más conocido como Hércules y algunos emperadores romanos ―entre ellos Cómodo y Maximiano― se identificaron con su figura.

Su extraordinaria fuerza es el principal de sus atributos, pero también lo son el coraje, el orgullo, cierto candor y un formidable vigor sexual. Se le considera el ancestro de los Reyes de Esparta, fue una de las razones de la difusión de su leyenda y su culto, haciendo de Heracles el héroe dorio por excelencia. Abundan los relatos mitológicos sobre él, y los más famosos son los doce trabajos. Las historias de las cuales es protagonista forman un ciclo que se desarrolló constantemente durante toda la Antigüedad, motivo por el cual es difícil hacer una exposición cronológica o siquiera coherente de ellas.

BIBLIOGRAFÍA:

- REINACH, S. Repeteroire de la statuaire grecque et romaine, tome IV. « L’ERMA » di BVRETSCHNEIDER. Roma.

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