Espejo

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Este es un hermoso ejemplo de un espejo egipcio que presenta una serie de características interesantes. Entre los llamados “objetos de tocador” del antiguo Egipto siempre destacaron los espejos. Estos instrumentos, utilizados no sólo por las mujeres, sino también por los hombres, estuvieron vinculados con los mitos del ciclo solar.

El relato de “la diosa lejana” cuenta cómo la mañana siguiente a la destrucción de los hombres, que la diosa leona había emprendido por órdenes del dios Ra, ésta se acercó a los campos inundados “para ver su rostro bellamente reflejado allí”. Los espejos hacían referencia a los estanques Shen (de forma redonda) de las marismas, donde la diosa Hathor se distraía contemplando su reflejo, olvidando de este modo su terrible deseo de destruir la humanidad.

Son objetos conocidos desde el Reino Medio con su forma redonda refiriéndose al disco solar, con la superficie plana redonda hecha de metal bruñido, que servían para contemplarse. Las asas son generalmente en forma de cabeza de Hathor o, como en este caso, lotiforme o papiriforme. Se cree que la representación de la diosa Hathor, diosa del amor, confiere un valor erótico a este espejo. Por otro lado, la columna en forma de tallos de papiro o flores de loto, puede estar relacionada con el significado de su jeroglífico, "verde", como referencia al renacimiento. Otras conexiones pueden ser llevadas a cabo; la diosa Hathor también se refiere a la vegetación y al propio tallo de papiro o flor de loto, elementos que pueden estar vinculados así mismo al renacimiento del difunto. La forma del espejo también evocaba la imagen de la cruz de la vida, Ankh, que al reproducir la imagen del dueño, producía el efecto de regeneración vital tan deseado por los antiguos egipcios. Con todo, son símbolos asociados al renacimiento.

Los espejos aparecieron en enterramientos del Imperio Medio como parte del ajuar funerario, para la vida futura. También son plasmados en las paredes del sarcófago a modo de dibujo, formando parte de los “Textos de los Sarcófagos”, en donde las mujeres quieren aparecer como Hathor. Así, algunos ejemplos son ofrecidos a la diosa, como puede verse en relieves de templos de época ptolemaica.

El mango está en realizado en marfil de calidad, aunque también hay ejemplos en piedra caliza o alabastro, madera y bronce, los más habituales. Aun su conocimiento y existencia, no es fácil encontrarlos completos ya que muchas veces el mango se ha perdido. En este caso, ambas partes, reflector y mango, mantienen la unión original. En algunos espejos, no en éste, aparecen grabadas inscripciones religiosas o la imagen de algún dios, dando una connotación más ceremonial que de uso diario. Cabe destacar que el marfil era un objeto de lujo, y su uso tuvo su máxima expresión durante el Imperio Medio, incluso fue el material con el que se tallaron bellas estatuas de reducidas dimensiones pero de un altísimo nivel de calidad, y pocas de ellas se conservan, debido a la fragilidad de su supervivencia hasta nuestros días.

BIBLIOGRAFÍA:

- Egypt's Golden Age: The Art of Living in the New Kingdom. Museum of Fine Arts. Boston, 1982.
- Vida en el Nilo - Antiguo Egipto. Santiago de Chile. 2016.
- PETRIE, W. F. Objects of Daily Use. British School of Archaeology in Egypt and Egyptian Research Account 30. London. 1927.
- VANDIER, J. Les Objets de Toilette Égyptiens. Musée du Louvre. Paris. 1972.

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