Figura de la diosa Bastet

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Escultura votiva, realizada en bronce con la técnica de la cera perdida, de la diosa Bastet representada en su forma animal, un gato. El felino se representa sentado, apoyándose sobre sus cuartos traseros, la cola rodea el muslo derecho, las patas delanteras están erguidas. Tiene la cabeza recta y mira hacia el frente, con las orejas levantadas. Es una posición expectante a la vez que vigila lo que ocurre a su alrededor. Cabe destacar los detalles grabados sobre el cuerpo del animal como un collar usejet “el ancho”, compuesto por distintas hileras de cuentas. Así como la perforación en la oreja izquierda para llevar colgado un pendiente de oro.

El animal estaría situado sobre una base rectangular plana, normalmente del mismo material aunque también pudiera haber sido de madera. En la parte inferior de la figura puede verse dos espigas o terminales, de bronce, que se utilizaba para insertarlo en la base y permitir así su sujeción.

Bastet o Bast era la diosa protectora del hogar y símbolo de la alegría de vivir, considerada la deidad de la armonía y la felicidad. Equivalente a la griega Artemisa, era representada como un gato doméstico o como una mujer con cabeza de gato, portando un sistro que indica su amor hacia la música. Era considerada la personificación de los cálidos rayos del sol, así como la encarnación de los aspectos pacíficos de diosas como Sejmet, que representaba las cualidades maléficas del sol. Como ojo de Atum (dios creador y solar), estaba asociada con la luna y protegía los nacimientos y a las embarazadas. Por otro lado, desde el Imperio Antiguo fue considerada madre del faraón, al que ayuda y protege para alcanzar el cielo. Su culto tuvo uno de sus centros más importantes en la ciudad de Bubastis, de donde proceden centenares de gatos momificados en su honor.

Esta pieza ha sido realizada mediante la técnica de la cera perdida, procedimiento escultórico por el cual se realiza primeramente un molde elaborado a partir de un prototipo, tradicionalmente tallado en cera de abeja. El modelo previo se rodea de una gruesa capa de material blando que se solidifica, normalmente barro; una vez endurecido se coloca en el interior de un horno, el cual derrite la figura de cera, saliendo ésta por unos orificios creados exprofeso, y en su lugar se inyecta metal fundido que adopta la forma exacta del modelo. Para extraer la pieza final es necesario retirar el molde.

BIBLIOGRAFÍA:

- BLEIBERG, E. Soulful Creatures: Animal Mummies in Ancient Egypt. Brooklyn Museum. 2013.
- MALEK, J. The Cat in Ancient Egypt. University of Pennsylvania Press. 1997.

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