Fragmento de sarcófago con una Nereida

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Fragmento parietal perteneciente a un sarcófago labrado en mármol con la representación en altorrelieve de una escena figurativa protagonizada por una Nereida. Aparece la figura casi completa de una mujer joven, con el torso desnudo y un pañuelo, ondeado al viento, en su espalda en forma de arco sujeto por sus brazos.

En la mitología griega, las nereidas eran las ninfas del mar, hijas de Nereo y de Doris, que habitaban en las profundidades del océano y que ayudaban a los marineros en los peligrosos mares. La palabra “nereida” significa “hija de Nereo”, quien era dios del mar, al igual Poseidón, pues en la Antigüedad no era extraño que más de una divinidad representar la misma parte de la naturaleza.

Individualmente representaban varias facetas del mar, desde la salmuera salada, hasta la espuma del mar, arena, rocas, olas y corrientes, así como las diversas habilidades que poseen los marineros. Vivían con su anciano padre en una gruta plateada en el fondo del mar Egeo.

Fueron representadas en el arte antiguo como hermosas y jóvenes doncellas, a veces corriendo con pequeños delfines o peces en sus manos, o montando a lomos de delfines, hipopótamos (hipocampos) y otras criaturas marinas. Sus figuras abundan desde las palabras de Homero a las de Allan Poe, y desde los pinceles de Rafael hasta el cincel de Lola Mora. Hermosas, jóvenes y encantadoras, las nereidas siempre fueron un símbolo de la gracia y la belleza.

Era habitual en la cultura romana enterrarse en ataúdes, la mayoría de los cuales, realizados en piedra, aunque hay ejemplos en plomo, y todos tenían algún tipo de decoración, ya fuera únicamente una inscripción, una decoración geométrica o figurativa. Los más destacados llegan a ser tan grandes que las figuras en relieve pueden superar el metro de altura. Muchas, incluso, han sido tan rebajadas que son casi esculturas exentas. Aunque, según las zonas, los motivos de decoración en la cuba y en la tapa tienen características concretas, todos se reconocen fácilmente como sarcófagos de la cultura o período romanos.

Los sarcófagos romanos fueron empleados en las prácticas funerarias de la antigua Roma. Los elaborados a partir de la talla de relieve en mármol y piedra caliza fueron característicos en al inhumación de élite del siglo II al IV d.C. Aunque las escenas mitológicas han sido ampliamente empleadas en diferentes emplazamientos, los relieves procedentes de los sarcófagos han compuesto la "fuente más rica de iconografía romana". Existen ejemplos en que a falta elementos mitológicos, hay representada la ocupación o el curso de la vida del fallecido, como escenas militares, entre otros temas.

En su mayoría se fabricaron en ciudades importantes, como Roma y Atenas, que los exportaban a otras ciudades. En otros lugares, la estela de lápida siguió siendo más común. Siempre fueron unos elementos muy costosos, por tanto eran empleados por la élite, y especialmente en los relativamente pocos ejemplos elaborados con talla. La mayoría siempre eran relativamente simples, con inscripciones o símbolos como guirnaldas. Los sarcófagos se dividen en varios estilos, por área de producción.

PARALELOS:

- Fragmento de sarcófago con Eros, Nereidas, Tritones y caballos de mar. Roma, época Antonina. Realizado en Italia, circa 140 – 160 d.C. Conservado en el Hood Museum of Art, Dartmouth College, Hanover, New Hampshire, Estados Unidos de América.
- Fragmento de sarcófago romano con una Nereida. Circa 170 – 180 d.C. Adquirido en 1971 por el J. Paul Getty Museum, California, Estados Unidos de América. Número de inventario 71.AA.261.

BIBLIOGRAFÍA:

- ICARD-GIANOLIO, Noelle. SZABADOSM, A.-V. "Nereides" en Lexicon Iconographicum Mythologiae Classicae VI. 1992. pp. 785-824, 796, no. 149.

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